Ванкувер

Канада


 

До того как я впервые попал в Ванкувер я знал о городе всего две вещи — первое: он окружен сказочной красотой — горами со снежными шапками, лесами с индейскими тотемами и океаном с китами; второе: это один из 5 городов с самым высоким уровнем жизни в мире, еще недавно занимал первое место. Но надо же было заехать в город и пройти по нему так, что разрушил для себя все его преимущества.   Нет, конечно же, природа Британской Колумбии — это не раскаленная сковородка южного Онтарио с громоотводом — CN Tower — на берегу. Всять, хотя бы, озеро Capilano Lake, до которого можно доехать на городском автобусе.



 

Это озеро может показаться знакомым если вы смотрели сериалы The X-Files или 4400.
К тому же, 40% питьевой и технической воды Ванкувера — именно из него. Экология в Британской Колумбии стоит на первом месте и питьевая вода из крана здесь не хуже бутылочной.



 

Здесь можно найти и подвесной мост через реку и стеклянный мостик вдоль скал и мостики поменьше на деревьях.



 

Или взять вот гору Grouse Mountain — высотой с Ай-Петри в Крыму, но с видом на Ванкувер вместо Ялты и на Тихий океан вместо Черного моря.



 

Город лежит внизу как игрушечный.



 

И на гору Baker Mountain в США, которую ошибочно считают горой из заставки Paramount Pictures — та, на самом деле, выдуманная, основанная на горе в Юте, которая имеет еще меньше схожести с ней чем эта.



 

Здесь можно в мае пройтись в майке среди трехметровых сугробов и вспотеть от жары.



 

Ведь красота же — прямо на автобусе можно подъехать и либо взять подъемник за $40 либо осилить пеший подъем и обратно съехать уже за $10.



 

Так нет же, надо было мне приехать сюда через Banff National Park — где Скалистые горы, заповедники, лавины… сразу не тот эффект. Как влюбиться в лучшее место на земле (как гласит девиз Британской Колумбии — «The best place on Earth») когда рядом, в Альберте — лучше. Конечно, здесь это все прямо в городе и еще есть океан с красочными закатами на грязном пляже, залитом теплым солнечным светом и запахом травы — не скошеной но выкуренной.



 

English Bay — пожалуй, одно из главных мест для прогулок.




 

Но, опять же, море есть, но, все-таки это не Куба и не Доминикана — холодно. Как-то так с природой — здорово, но ни разу не лучшее место на Земле по каждому отдельно взятому пункту. Так может все дело не в качестве а в количестве? Красивый вид на даунтаун открывается с противоположной стороны залива — с Jericho Beach.



 

Есть городской аквариум, который не просто место где мучают морских тварей, но одна из передовых морских исследовательских организаций мира — здесь спасают лосося и тюленей, следят за китами и прочими бегемотами.



 

Если Ванкувер — пример города с одним из самых высоких уровней жизни в мире (5-е место после Вены, Цюриха, Окленда и Мюнхена по версии Mercer), то я разочарован в этом мире, окончательно убеждаюсь в ущербности людского рода и даю пришельцам команду огонь на поражание этой дурацкой планеты нейтронными бомбами. Сама планета ни в чем не виновата, а вот мы с вами — долбоебы. Мы построили город среди такой красоты, один из лучших городов в мире и засрали его потому что нам так проще и удобнее жить. Главная беда Ванкувера — бездомные. Здесь самые теплые в Канаде зимы, поэтому вся нечисть стекается к западному побережью. А так как в самой Канаде несравнимо дешевле медобслуживание чем в США, поэтому нечисть стекается еще на север.



 

В Северной Америке все бездомные бродяжничают потому что сами делают такой выбор — государство готово предоставить и предоставляет им субсидированное жилье, условия для повышения квалификации и поиска работы, но им так нравится больше — зачем себя напрягать? А демократическое общество выдрессировано на сострадании и чувствительности, обучено помогать — оно дает нуждающемуся не рыбу но удочко, а когда нуждающийся плюет ему в лицо, то вместо удочки дает рыбу. Ради бога, они делают выбор, думая о себе, но не думая о том, как они уродуют город, устраивая свои берлоги, растягивая мусор и просто гадя вокруг себя – дескать, «я бездомный, мне тяжело и мне не до высших материй вроде экологии». К счастью, в Ванкувере в отличие от Торонто запрещено законом ночевать на тротуарах и строить импровизированные укрытия из подручных средств.



 

Как будто одних бездомных мало, Ванкувер курит как паровоз. По сравнению с ним в Торонто не курят вообще. Здесь на каждом шагу кто-то дымит, улицы просто усеяны окурками, которые в таком количестве начинают смердеть уже сами по себе.



 

Уникальный местный воздух — горный и океанский одновременно — делает ванкуверцев по статистике самыми здоровыми и самыми долгоживущими в Канаде. Но толпе идиотов это уже слишком — нужно загадить атмосферу в городе до среднего по всей Северной Америке уровня.


 


Думаете, теперь вы видели все о ванкуверском бомонде — хренушки, пристегните ремни, начинается трэш. Идем на улицу Вест Хастингс (West Hastings St.) в даунтауне: бездомные учащаются, сливаются в сплошную массу и обзаводятся впалыми глазами, редкими волосами и дырами в венах.

 



 

Какой-то умник воткнул в центре города метадоновую клинику — кто не знает, это клиника, в которой по рецепту колят вместо героина менее опасный наркотик — и вокруг нее, конечно же образовался адский ад.



 

Где наркоши — там вещи теряют свою цену потому что цена растет у порошков и жидкостей. Проблема засирания города этих людей, конечно, не волнует вообще — их даже собственная загаженная кровеносная и нервная системы мало волнуют потому что жизнь в Ванкувере — кайф. На Хастингс образовываются стихийные ломбарды и гнилые барахолки.



 

Это в 2х минутах ходьбы от того, что в Торонто было бы CN Tower — сердца города.
Не удивительно что парки — даже которые просто два дерева и памятник на углу улиц — здесь в округе закрываются с заходом солнца. Это нонсенс для Канады.



 

Одна из типичный ванкуверских подворотен или как их красиво называют, «back alley».



 

К 2015 году обещают всех нуждающихся обеспечить домами, но зная их рвение к воле какой они ее видят, к 2016 все будет по-прежнему. Поэтому на следующих выборах мера в 2014 я уже знаю за кого отдам свой голос — за любого кто пообещает накрыть улицу напалмом. Хотя о чем я, это же свободная страна — здесь мы уважаем выбор других людей, поэтому пусть сами выбирают, в какое место Тихого океана отбуксировать эту позорную часть канадской земли с ее обитателями.



 

Буквально следующая улица после W.Hastings — китайский район. Логично предположить что в самом близком к Азии городе Канады, где более трети населения — азиаты и соотношение продолжает расти, будет колоритный чайнатаун. Ан нет, по сравнению с китайским районом Торонто с реальными китайцами, живущими там, не говорящими по-английски, выставляющими на улицу лотки со своими сушеными тараканами и дешевыми китайскими подделками, здесь — просто цивилизация. За красивыми воротами — просто несколько облагороженных магазинчиков, куда китайцы, похоже приезжают каждый день из районов вроде Ричмонда так, поработать.



 

Китайский сад имени Сун Ятсена (Dr. Sun Yat-Sen) — первый настоящий классический сад, построенный за пределами Китая (1985—1986). Там ко мне тоже подкатил беззубый бездомный и на выдуманном языке что-то прохрипел мне. Мне до сих пор кажется, что он думал, что говорил по-английски.



 

Один из символов города — 25-метровая копия Эйфелевой башни не здании Вудвордс Редивелопмент.



 

В остальном город необычный и странный, но можно привыкнуть. Можно привыкнуть к низенькой башне — Harbour Centre Tower — которая и не башня вовсе как в Торонто или в Калгари а так, блин на крыше дома, в 3 раза ниже чем CN Tower.



 

Даунтаун здесь не коммерческий а почти полностью жилой, стало быть, он вечером зажигается, а потом — гаснет поскольку люди ложатся спать. В Торонто он горит всю ночь.



 

Зато и билет на башню мало того что в два раза дешевле чем на CN Tower — $15, так еще и действителен весь день: можно подняться днем, а потом еще раз вечером, на закате. Правильная ценовая политика, одним словом.





 

Здесь жизнь кипит вокруг порта а не небоскребов. Хотя о чем это я — не кипит она вовсе — просто она есть. Спокойная такая жизнь, в общем.



 

Атмосфера курорта вроде Севастополя.



 

Или даже Ялты. Город вполне себе на релаксе.



 

Что-то вроде Амстердама и по прохладному морскому климату и по легалайсу.
А тенистые улочки в центре напоминают старые районы Харькова.




 

В городе неплохо развита велосипедная инфрастуктура. На указателях с названиями улиц нарисовано, имеется ли велосипедная дорожка.



 

Пересечения велосипедных дорожек с дорогой выделены ярким зеленым цветом.



 

Приятно что центр Ванкувера покрыт не просто велосипедными полосами как в Торонто, а отделенными бордюром от дороги — как в Монреале или Амстердаме. Даже на мостах велодорожки отделяют уродливыми бетонными блоками от дороги. В метро есть специальные места в вагонах для велосипедов. Зато нет нормального проката вроде Bixi как в Торонто и Монреале — велосипеды можно брать в прокат в магазинчиках, но затем их нужно вернуть туда же. Больше о велоинфрастуктуре расскажу когда куплю вел. А еще здесь расположен самый крупный в мире водный аэропорт — можно часами наблюдать за взлетающими и садящимися гидропланами.


Транспорт

Как и TTC в Торонто, метро, скайтрен (легкое метро), автобусы и троллейбусы (да, здесь я впервые после Украины встретил троллейбусы!) представляют единую систему с общей системой оплаты. В метро — оплата в автоматах кредиткой. Удобно если нет столпотворения в час пик. А вот в автобусах нужно точно отсыпать жменю мелочи — бумажные купюры они не принимают. Даже система с жетончиками как в Торонто в сто тыщ раз удобнее — можно купить себе на неделю а не носить стопки мелочи, правда, если у вас нет мелочи, вас пустят и так. Или попросят заплатить потом при пересадке на метро, например. Хотя здесь тоже есть Fare Saver — книжица с отрывными страницами, которая избавит от мелочи. Месячный проездной дешевле чем в Торонто — $90 за одну и $110 за две зоны против $120 в Торонто. Вход в метро и Скайтрен, кстати, абсолютно свободный как и в Калгари и в Амстердаме. Вы на свой страх и риск можете не платить за проезд, но есть небольшой шанс нарваться на контроллеров.



 

А вот что необычно для Канады и где сказывается влияние Азии — это в управлении поездами. Все метро и Скайтрейн — автоматизированы, ездят без участия машиниста и, о чудо, без помощи еще трех проводников как в Торонто.



 

Поезда в метро — значительно шире скайтрейна (как и должно быть в случае с легким метро) и представляют собой укороченную смесь новых составов в Торонто с поручнями из Парижа и Монреаля.


Работа в Ванкувере

Считается что в Ванкувере найти работу сложнее чем Торонто — рынок труда значительно меньше, зарплаты процентов нв 10—20% ниже. Я смотрю на это с другой стороны — в Торонто я смог найти на одном сайте 400 вакансий по своей специальности, в Ванкувере — только 30. Но нужна-то мне только одна! Как и везде сложнее всего завязать диалог с компанией, это куда проще сделать через знакомых. Там же уже, попав на интервью все зависит от вас. Так два интервью на которые я сходил за неделю в Ванкувере обернулись двумя предложениями работы, одно из которых я с радостью принял. Налоги (income tax) в Британской Колумбии чуть выше чем в Онтарио — 12.29% для меня против 11.16% в Торонто, но зато ниже налог с продаж (sales tax): 12% против 13%. Чтобы не говорили (а говорят, как здесь все дорого), прожиточный минимум не сильно отличается от Торонто. Но есть здесь то, что не купишь в Торонто ни за какие жизни — красивейшая природа и масса возможностей для походного туризма.



 

В общем, я ехал в Ванкувер с целью найти себе новый дом и был немного разочарован тем, что увидел, буквально приключился небольшой Парижский синдром в городе с одним из самых высоких в мире уровнем жизни. Не настолько чтобы сказать «ноги моей здесь не будет», но достаточно, чтобы задуматься «а стоит ли оно тех усилий?». Один мой друг, не переносящий табачного дыма очень хотел в Британскую Колумбию, так вот, Костя, на счет Ванкувера подумай трижды. Хотя для фотографа здесь, конечно рай — от социалки до пейзажей, от индустриального репортажа до животного мира, но курят здесь прямо как дома в Харькове.



 

Жилье было искать сложнее чем в Торонто — цены здесь либо такие же либо незначительно выше, но вот дома более старые и всяко менее приятные.
Сегодня мы сняли квартиру в Барнаби на 20-м этаже с видом на горы — с такими туманными утрами как здесь селиться обязательно нужно повыше: