Австралия - волшебная страна на краю света

Австралия

Итак, обзор последнего континента, где я побывал, далекой и труднодоступной для россиян Австралии. Бытует мнение, что это очень дорогая страна, даже в "Орле и Решке" каждая серия про Австралию начинается со стенаний ведущих о том, что им предстоит жить впроголодь. По факту же оказалось, что при текущем курсе валют Австралия - страна средней ценовой категории, примерно как Испания или Греция. С учетом наличия многочисленных недорогих перелетов туда из Юго-Восточной Азии получаем отличное место для поездки (ну, если бы не виза).

Виза
Виза в Австралию на данный момент самая сложная для граждан России из-за большого количества отказов. Требования такие же, как на визу Новой Зеландии, я те же самые документы отправил, только план поездки написал с Австралией + Новой Зеландией (в два раза меньше мест, чем получилось по факту). Виза стоит 140 AUD (около $100), плюс нужно сдать отпечатки пальцев в визовом центре в Москве или одном из немногих городов России (еще почти 1500 рублей). Я просил мультивизу (чтобы съездить туда и обратно в Новую Зеландию), срок действия мультивизы - 1 год.
При этом собственно пограничный контроль невероятно халявный, оба раза он длился секунд 30 без единого вопроса, как будто я въезжал куда-нибудь в Испанию. На таможне, однако, выборочно шмонают в поисках еды и прочих запрещенных веществ. Теоретически упакованную сухую еду типа дошираков ввозить можно (фрукты, мясо, молочку, специи строго нельзя), но лучше этим не заморачиваться, тем более что внутри Австралии все это можно купить достаточно дешево.
Деньги
Австралийский доллар (AUD) сейчас равен 0.7 американского. Самая мелкая купюра 5. Монеты очень громоздкие, особенно 20 и 50 центов; 50 центов, кажется, самая большая и тяжелая монета, какую я видел вообще. При этом 2 доллара - самая маленькая по диаметру монета, только толстая.
Банкоматы выдают суммы не меньше 1000 AUD. Комиссия есть, 3-4 AUD.
В обменниках, что любопытно, показывается курс за AUD, а не за другую валюту, то есть на цифру курса нужно делить, а не умножать.
Жилье
Как и в Новой Зеландии, здесь решает Airbnb. Ситуация даже лучше, потому что австралийские города больше, вариантов жилья тоже больше и цены немного ниже. Я в среднем тратил на жилье $20 в день, и выбор там был немаленький.
Хостелы стоят 20-25 AUD в день. Дешевые отели - от 50-60.

Транспорт
Австралия большая почти как Америка. Чтобы перемещаться на большие расстояния, нужно либо лететь, либо долго пилить на машине через пустыню.
В Австралии четыре основных авиакомпании: Qantas (очень дорогая), Virgin (подешевле), Tiger Air и Jetstar (лоукосты). Я летал всеми, кроме Qantas, они по сути одинаковые: багаж везде платный, ручная кладь 7 килограммов. Если получать посадочный на стойке, то могут попросить взвесить, но к небольшому перевесу не докапываются. Австралия - первая обнаруженная мной страна, где до сих пор на внутренних рейсах можно летать без паспорта: если я печатал посадочный сам или показывал на телефоне, ни на одном из этапов паспорт не смотрели. В Европе в последние годы всегда смотрят паспорт при посадке, а в США - перед контролем безопасности.
Поезда внезапно существуют в Австралии и ими можно пользоваться. Есть две линии через всю страну: Сидней - Перт и Аделаида - Дарвин, но дальше Аделаиды по ним ходят только туристические поезда. На востоке же вполне себе есть пассажирские линии, цены на проезд конкурентны с автобусами и самолетами (а не как в США, где на поезде в 5 раз дороже). Я ехал на поезде дальнего следования Сидней-Мельбурн в сидячем вагоне, подсев в городе Гоулберн, откуда идет ответвление на Канберру. В тот день был национальный праздник, и цены на перелет были выше обычного, и на автобус тоже, так что около 100 AUD за билет было нормальным вариантом.
Автобусы дальнего следования представлены в основном компанией Greyhound. У них есть рейсы даже в центре страны и на западе, можно за пару суток доехать до Перта или пересечь пустыню с юга на север от Аделаиды до Дарвина. Основные маршруты идут по побережью Аделаида - Мельбурн - Сидней - Брисбен - Кернс. Стоимость проезда примерно 10 AUD за час поездки.
Городской транспорт
Дарвин - довольно редкие автобусы по городу. Из аэропорта нужно идти минут 20-30 до ближайшей остановки, цена проезда 4 AUD
Аделаида - отличная транспортная система, есть метро/электричка и автобусы более-менее часто. Я жил в спальном одноэтажном районе, и автобус мимо ходил каждые минут 15, при этом были еще и другие автобусы, останавливающиеся на остановке с другой стороны квартала. Оба дня я покупал безлимитный проездной за 10.30 AUD, это на голову выгоднее, чем покупать по одному. Из аэропорта ходит обычный автобус.
Брисбен и Голд-Кост - здесь нужно купить карту-проездной. Залог и остаток на счете можно вернуть полностью (например, в аэропорту), так что потерь никаких. Несколько линий электричек и автобусы, электрички уходят довольно далеко, вплоть до Голд-Коста, куда ехать больше часа. В Голд-Косте есть еще линия трамвая, стартующая от станции электрички и идущая через главные туристические районы. Цена проезда зависит от количества зон и от времени суток (в час пик дороже), минимум около 2 AUD, до Голд-Коста 6-8. До аэропорта повышенный тариф около 20 AUD. Есть альтернативный вариант доехать на местном автобусе до крупного ТЦ, от которого ходят бесплатные шаттлы до аэропорта, но к сожалению этот вариант работает только в дневное время.
Сидней - опять же, электрички, автобусы, скоро еще откроется метро. Нужно купить транспортную карту, она бесплатная, но вернуть остаток на балансе нельзя, а пополнить можно только на сумму от 10 долларов с шагом 5, так что планируйте аккуратно. Стоимость проезда весьма нелинейна: утром в час пик доехать из моего района в центр (20 минут) стоило почти 4 AUD, а в не час пик доехать до Голубых гор (больше полутора часов в пути) стоило всего 6-7 AUD. Есть также дневной лимит - 15.80 долларов (а в воскресенье всего меньше 3, считай бесплатно), если потратить столько, дальше не списывается. Из аэропорта на электричке сильно повышенный тариф, как в Брисбене, но можно дойти пешком до следующей станции (минут 20-30 идти), и тогда будет обычная цена.
Канберра - есть автобусы, довольно редкие по сравнению с другими городами. Безлимит на день стоит 9 AUD, но я прошел все пешком.
Мельбурн - шикарная система с электричками и многочисленными трамваями, которые пересекают центр города почти по всем крупным улицам. Стоимость проезда очень необычная: одна поездка стоит 4.40 (2 часа), а безлимит на день 8.80 (в выходные и праздники 6.40). Нужно купить карту-проездной за 6 AUD в любом автомате. Карту вернуть нельзя, пополнить можно на любую сумму в том числе мелкими монетами. В аэропорт днем можно доехать местным автобусом, рано утром только на экспрессе за 20 AUD.
Хобарт - здесь есть автобусы, реже чем в крупных городах. До подножия горы Веллингтона проезд стоит 3.50. До аэропорта ходят экспрессы за 20, либо есть остановка на трассе в 20 минутах ходьбы от аэропорта, где останавливаются автобусы дальнего следования, которые, правда, ходят очень редко, раз в час или реже. На таком автобусе можно доехать за 4.80.
Перт - здесь карту покупать нет смысла, она стоит 10 долларов, а скидку дает маленькую. Проще платить наличными, благо при оплате наличными и пересадки бесплатны, и билет на день можно купить. Билет на день стоит 12.80, по карте такой же лимит. Можно купить у любого водителя автобуса. Билет на 2 часа и две зоны стоит 4.80 (до аэропорта например). Билеты едины на автобусы и электрички.

Еда
С едой в этой стране полный порядок. Есть три сети: Woolworths (подороже), Coles (подешевле), Aldi (самая дешевая). Обычно Woolworths и Coles есть в каждом районе где-нибудь возле метро, Aldi пореже встречается. В магазине цены нормальные, особенно если покупать упаковки побольше. По сравнению с Новой Зеландией цены ощутимо ниже: например, там я покупал полкило йогурта за 5 долларов, а в Австралии целый килограмм за 3-4. Из мяса преобладает говядина, килограмм стоит 15-25 AUD. Мясо кенгуру тоже продается, но довольно редко, нужно специально искать. Пачку макарон можно купить за всего 1-2 AUD. Мне еще очень зашло холодное кофе, которое продается в бутылках по 750 мл и канистрах по 2 литра - мне как раз, в отличие от азиатских микробаночек по 150-200 мл, и стоит бутылка 3-4 AUD.

На рынке можно купить фрукты недорого: яблоки и мандарины стоят от 2 AUD за килограмм.
В ресторанах цены примерно такие же, как в Новой Зеландии: 10-12 AUD в китайской столовке, от 20 в обычном ресторане. В фаст-фуде типа Макдональдса почти один в один, с заменой новозеландских долларов на австралийские: обед с четверным биг-маком стоит 12-13 AUD.
Интернет
Я пользовался ДримСим, тариф 10 евро/гигабайт. У местных операторов пакеты стоят в районе 10 AUD за 1 гигабайт.
Что посмотреть
На первый взгляд кажется, что Австралия это большая пустыня, но на самом деле все населенные места гораздо живее, а на самом юге в Тасмании так и вообще довольно прохладно, она на той же широте, что и юг Новой Зеландии.
Так получилось, что я побывал во всех административных единицах первого уровня в Австралии - она стала лишь третьей страной, где я посетил все регионы после Малайзии и Беларуси. Так что пройдусь по городам и регионам.
Дарвин (Северная Территория) - малонаселенный штат, южная часть которого - самая жаркая часть пустыни, где находится знаменитая скала Айерс-рок, а север - тропические джунгли, как в соседней Индонезии. В Дарвине у меня было мало времени, а из-за сильного опоздания самолета стало еще меньше, так что я посмотрел на гигантских гребнистых крокодилов только в питомнике в центре города, но вообще если отъехать немного за город, то там в реке их полно, и есть специальные прогулки на лодках, чтобы их посмотреть на воле.

Аделаида (Южная Австралия) - красивый город, где я впервые увидел дикого кенгуру (в национальном парке Белэйр).

Вообще на удивление в Австралии много красивых старых городов с цельной застройкой 19 веке, например, Порт-Аделаида, Фримантл (пригород Перта), Брунсвик (пригород Мельбурна), Гоулберн в Новом Южном Уэльсе.
Брисбен и Голд-Кост (Квинсленд) - два соседних больших города с небоскребами и плажами для серфинга в Голд-Косте.

Я еще успел съездить в национальный парк Glasshouse mountains рядом. В этом же штате на севере находится Большой Барьерный риф - одно из самых известных мест в мире для дайвинга.

Сидней (Новый Южный Уэльс) - главный город, опера, мост, прибрежные скалы, мангровые леса прямо в городе, и Голубые горы в полутора часах езды.

Канберра - столица Австралии. Можно обойти за несколько часов.

Мельбурн (Виктория) - второй город страны, много красивой архитектуры.

И здесь же рядом одно из самых известных мест Австралии - Великая Океанская дорога (экскурсия на целый день стоит около 100 AUD).

Хобарт (Тасмания) - самое прохладное место, куда я попал на золотую осень. Рядом есть гора Веллингтона, куда можно доехать на машине/автобусе, и спуститься за 2- часа пешком с холодных скал в почти тропический лес внизу.

Перт (Западная Австралия) - город на другом конце континента, в самом большом штате. Здесь я вдоволь насмотрелся на диких кенгуру и лебедей. А еще рядом остров Роттнест, где живописные пляжи, розовые озера и квокки - такие маленькие толстенькие кенгуру, которые не боятся людей.

Итоги
Мне очень понравилась Австралия, пожалуй, это теперь одна из моих любимых стран. Невероятная близость к природе, красивые ландшафты, отличная инфраструктура, недорого - что еще надо? Я хочу приехать туда снова.

За 18 дней я потратил $1656 с учетом внутренних перелетов. Тут правда был разрыв, потому что я улетел в Новую Зеландию из Брисбена, а прилетел обратно в Сидней, но между этими городами можно перелететь долларов за 50. Статистику немного подпортило то, что в середине апреля были национальные праздники: сначала Пасха, потом день ветеранов 1 и 2 Мировой войны, это ощутимо повысило цены на авиабилеты и даже автобусы. Но за вычетом междугороднего транспорта на большие расстояния, что у нас остается? 20 долларов в день на жилье и 10 на ежедневные стейки из мраморной говядины, еще 5-10 на проезд по городу. В какой-нибудь Италии на одно жилье больше денег понадобится.